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« Farout », découverte de l’astre le plus éloigné du soleil





Un groupe d’astronomes vient d’annoncer la découverte de l’astre le plus éloigné du soleil jamais répertorié. VG18, surnommée « Farout » est à 18 milliards de kilomètres de la Terre et serait recouverte de glace.


Creative Commons - Pixabay
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Un nouveau petit pas pour les astronomes. Un groupe de scientifiques vient en effet d’annoncer la découverte de l’astre le plus éloigné du Soleil VG18, qu’ils ont surnommé « Farout » du fait de son éloignement record. D’après leurs calculs, elle est est à 18 milliards de kilomètres de la Terre. VG18 est un nom provisoire et cette planète devrait être prochainement baptisée.

« Pour le moment, tout ce que les scientifiques ont pu voir dans leurs instruments, c'est un point de lumière aux reflets rosâtres dans le ciel nocturne. Mais cela suffit pour en déduire qu'il s’agit bel et bien d’un corps céleste. La découverte a été effectuée par Scott Sheppard, de la Carnegie Institution for Science (Washington, Etats-Unis), David Tholen, de l'Université d'Hawaii, et Chad Trujillo, de la Northern Arizona University. Elle a été annoncée, lundi 17 décembre, par le Centre des planètes mineures (MPC) » précise LCI .

La première apparition dans les écrans terriens de la planète date du 10 novembre. C’est le télescope japonais Subaru à Hawaï qui en est à l’origine. Par la suite, d’autres observations ont permis de confirmer la découverte avant de l’officiliser. « Les astronomes supposent que ce gros caillou recouvert de glace mesure environ 500 kilomètres de large, ce qui est suffisamment massif pour que la gravité l’aide à prendre une forme ronde. Et ainsi répondre à la définition de planète naine, la même catégorie qui inclut l’astéroïde Ceres et l’ancienne planète Pluton. Les chercheurs supposent également que ses reflets rosés sont dus à une surface glacée. Mais la composition exacte de "Farout" demeure un mystère. » continue la chaine d’infos.

Les chercheurs n’ont pas encore été capables de tracer son orbite. Ils rapportent que son mouvement est très lent et qu’elle mettrait au moins un millénaire pour faire le tour du soleil. « Pendant longtemps, Pluton était considéré comme étant à la frontière de notre Système solaire. Mais depuis 1992, les astronomes ont découvert une multitude de petits corps glacés au-delà de Neptune et de Pluton, une région désormais connue sous le nom de ceinture de Kuiper. Cette région, également connue pour abriter de nombreux astéroïdes, se termine à une cinquantaine d’unités astronomiques et l’espace au-delà était alors considéré comme désert » ajoute LCI. Pour les chercheurs c’est un bond important puisque jusqu’ici la planète la plus éloignée était Eris, à 96 UA ( 1 UA = 150 millions de kilomètres). « Farout » se situe entre 120 et 130 UA de la Terre.



Tags : astre, Farout, LCI, Terre, VG18